La brecha entre los dos extremos, que es de 22 veces , era de 15 veces al comenzar la década del 90.

Actualmente , el 10% más alto de la pirámide (hogares
según ingreso promedio individual ) concentra el 32, 9 %
de los ingresos, y el 20% más alto, el 50, 3 % de los
ingresos. El 10% más bajo se queda con el 1 , 5 %. La
brecha entre los dos extremos, que es de 22 veces , era
de 15 veces al comenzar la década del 90.


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Guillermo Oliveto Para LA NACION


Durante el año pasado , los argentinos compraron 2 .3
vehículos 0 km . .. ¡ por minuto ! A saber , 660 . 000 autos y
550 . 000 motos. Un total de 1 . 210 . 000 unidades . En
promedio , uno cada diez hogares . En una sociedad que
construyó su identidad bajo la impronta de la movilidad
social ascendente , el 0 km - símbolo por antonomasia de
la autonomía de movimiento- tiene múltiples significados ,
pero hay uno que sintetiza todos los demás : " Llegué " .
Para llegar fue necesario desplazarse de la posición
original . Moverse . Si " llegué" , es porque " puedo" . Si
puedo, tengo poder. Por lo menos , poder de compra . En
un año crucial para el futuro de la Argentina , a sólo ocho
meses de las elecciones presidenciales , cabe preguntarse
¿ de qué manera el poder de compra afectará el mapa
del poder político?
El récord histórico en ventas de 0 km no fue un hecho
aislado , sino apenas la expresión más contundente de un
fenómeno que merece ser analizado en profundidad : la
relación entre el consumo y el comportamiento social .
Entendiéndose éste de un modo integral , desde los
pequeños hechos cotidianos hasta los proyectos de
mediano plazo . Consecuentemente, no puede quedar al
margen del análisis su potencial impacto electoral . No
como un hecho único y definitorio , pero sí como un
factor influyente . Disociar al consumo del resto de las
variables que afectan la opinión pública implica
subestimar su actual poder, tanto aquí como en el
mundo .
Como señala el sociólogo contemporáneo Zygmunt
Bauman en Vida de consumo , el progresivo desarrollo
del consumo como hecho masivo, a partir de la
industrialización , hizo que dejáramos atrás nuestra
condición de " sociedad de productores " para ingresar en
la " sociedad de consumidores " . Una dimensión donde,
en palabras del punzante pensador polaco , el " pienso,
luego existo" de Descartes se ha transformado en
" compro , luego existo" .
" La sociedad de consumidores interpela a sus miembros
- vale decir, se dirige a ellos , los llama , los convoca, los
cuestiona - fundamentalmente en cuanto a su capacidad
como consumidores . Los evalúa - recompensa y penaliza -
según la rapidez y calidad de su respuesta a dicha
interpelación" , dice Bauman .
¿ Vive la Argentina actualmente un verdadero " boom de
consumo "? ¿ Por qué?
Primero , los datos . Comparando 2010 con 2009, y
despejando el efecto inflacionario - con mediciones en
unidades - la venta de electrodomésticos en general
creció 25%; la de televisores , 130 % ; la de televisores
planos, 150 % ; la de motos, 54 % - el 90% de ellas de baja
cilindrada , entre 90 y 125 cm 3 - ; la de autos , 28% - los
tres más vendidos están dentro de la gama de los más
económicos ( Chevrolet Corsa , Peugeot 207 y Volkswagen
Gol ); la venta de teléfonos celulares , 22 %; la de
teléfonos celulares inteligentes - smartphones - , 185 %; la
de inmuebles, 22%; las llamadas por teléfono celular se
incrementaron 19% ; los viajes en subte , 19% ; la venta de
juguetes , 18% ; la de entradas de cine , 14% ; el nivel de
actividad del sector de la construcción , 11% ; la venta en
shopping centers, 12%; la de helados artesanales, 10%, y
la de las cadenas de supermercados y autoservicios, 6
por ciento .
Relacionado con este incremento en el nivel de la
demanda doméstica , el crédito bancario al sector privado
- concentrado en buena parte en dar soporte al
consumo - se expandió un 40% , y los bancos emitieron
cerca de cinco millones de nuevas tarjetas de crédito , a
lo que hay sumarle la emisión de las tarjetas no
bancarias , que también fue muy fuerte . La temporada de
verano aún no ha concluido, pero sólo entre el 15 de
diciembre y el 31 de enero , Mar del Plata recibió cerca
de dos millones de turistas.
Los otros centros estivales , tanto en el mar como en la
sierra , reportan un muy buen verano con cobertura de la
capacidad de hospedaje cercana al 70% durante la
semana y próxima al lleno total los fines de semana . Por
lo que pude apreciar personalmente , los tradicionales
vendedores de playa - helados , churros , agua mineral ,
gaseosas, choclos, ensalada de frutas - vendían y mucho .
Familias con chicos , amigos y parejas ; se veían en
grupos más grandes y más relajados que el año anterior .
Un clima distendido que parecía tener relación directa
con una mayor predisposición a meter la mano en el
bolsillo .
Desde una perspectiva macroeconómica , el Producto
Bruto de la Argentina creció por encima del 8 %, la
producción industrial se expandió un 10%, las
exportaciones llegaron a los 68.500 millones de dólares
(+ 23%) , el desempleo se redujo del 9 , 1 al 7 , 4 % , la
recaudación impositiva se expandió un 34, 4 % , las
reservas alcanzan alrededor de 52. 000 millones de
dólares y las importaciones crecieron un 45 %, llegando a
los 56. 400 millones de dólares y arrojando un superávit
comercial de 12.100 millones de dólares.
Podríamos suponer erróneamente que se trata apenas de
una mirada de corto plazo , sesgada por la baja
performance de 2009 , un año en que la economía y el
consumo argentino enfrentaron un " póquer de malas
noticias " . Gran crisis internacional más fuerte caída de la
cosecha por la terrible sequía ( - 35%) más gripe A (afectó
gravemente al turismo y a la gastronomía ) sumado a la
incertidumbre electoral por los comicios de julio . Si
miramos los números de largo plazo , podemos apreciar
que la tendencia de una alta propensión al consumo es
estructural y creciente , tras la salida de la crisis
2001- 2002.
Por citar sólo algunos casos , la venta de los productos
más básicos como alimentos , bebidas , cosméticos y
artículos de limpieza, que se compran en todos los
hogares pero que demandan buena parte del ingreso de
los de menor poder adquisitivo - entre el 50 y el 70% - , se
expandió un 63% medido en unidades entre 2002 y
2010; la venta de autos 0 km , 580 % ; las tarjetas de
crédito en circulación , 145 % , y el nivel de actividad de la
construcción , 180 por ciento.
Muchos pueden preguntarse por qué, por lo menos hasta
aquí , no se cumplió la previsión de que la inflación
frenaría el consumo . La respuesta hay que buscarla en la
combinación de variables y en cómo se neutralizan entre
sí . Naturalmente , la inflación deteriora el poder
adquisitivo . Tal como demostró una reciente encuesta de
Poliarquía publicada en La Nacion , el 74% de la
población se siente afectada , mucho o bastante , por la
inflación. A nadie le gusta que suban los precios . Sin
embargo , la gente siguió comprando .
La primera explicación hay que buscarla por el lado del
empleo. No es lo mismo darle pelea al incremento de
precios con trabajo que sin trabajo. El desempleo está
nuevamente en los niveles de 2008. Los salarios , en
mayor o menor medida , han ido acompañando el
cambio en los precios , con mayores ventajas para los
empleados bajo convenio que los fuera de convenio .
Pero los fuera de convenio han podido aprovechar una
ventaja que les dio el mercado . Una buena parte de ellos
tienen acceso a una tarjeta de crédito y a las múltiples
ofertas , promociones y descuentos que los bancos y
comercios han generado para " anabolizar " el consumo y
sostener su crecimiento. Además , al ver que en 2010 el
" póquer de malas noticias " de 2009 quedaba en el
pasado , lentamente fueron perdiendo el temor a perder
su empleo ( 71% cree que su trabajo es seguro , 11
puntos más que el promedio del mundo , según el último
relevamiento global de Ibope ) , que había restringido su
vocación por comprar durante 2009. Para los
independientes y cuentapropistas , la mejora en la
actividad económica general también los ayudó a
equilibrar las cuentas. Las cosas cuestan más , pero ellos
también facturan más .
En los sectores de clase media , el incentivo al ahorro no
es de los más altos, dado que, en general , las opciones
más clásicas son percibidas como "perdedoras " frente a
la inflación. Sin dudas , quienes más afectados se ven por
la inflación es ese 25% de la población que se ubica por
debajo de la línea de la pobreza - dato de Cifra, centro
coordinado por un profesional de Flacso- y que no
cuenta con ninguno , o casi ninguno , de los elementos
compensatorios de los restantes estratos sociales. La
asignación universal por hijo , aún viéndose afectada
también por la suba de los precios , se ajustó hacia fin de
año y fue un paliativo que, sumado al resto de los planes
sociales en vigor, dio cierto oxígeno .
Al momento de construir hipótesis no podemos abordar
el análisis sin contemplar que la Argentina es una
" sociedad fragmentada " desde hace 20 años.
Actualmente , el 10% más alto de la pirámide (hogares
según ingreso promedio individual ) concentra el 32, 9 %
de los ingresos, y el 20% más alto, el 50, 3 % de los
ingresos. El 10% más bajo se queda con el 1 , 5 %. La
brecha entre los dos extremos, que es de 22 veces , era
de 15 veces al comenzar la década del 90. En mayo de
2002, se llegó a un pico de 30 veces . Tal como lo
señalara el sociólogo Eduardo Fidanza en una reciente
columna de este diario , la Argentina encierra "varias
Argentinas" ( en su opinión , cuatro ) "que conviven e
interactúan de manera circular ".
En lo que hace al consumo , podríamos dividirla en tres
grandes grupos . Un primer 25% constituido por los
niveles más altos con cierta holgura económica y
diversidad de posibilidades ; un segundo grupo, el 50% ,
que hoy también tiene fuerte consumo , pero con
mayores restricciones , que debe optar
permanentemente , y un tercer grupo de 25 % con fuertes
restricciones y un consumo acotado a lo más básico.
Todas ellas votarán el 23 de octubre un nuevo
presidente . A la hora de colocar su voto en la urna , en
ese momento definitorio , acompañado por la soledad del
cuarto oscuro , ¿ cuánto pesará en la decisión de a quién
entregarle el poder político la posibilidad de incrementar,
mantener , reducir o perder el poder de compra? La
sociedad de consumidores tiene la palabra .

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